이 책은 세이노님께서 예전부터 추천했던 책입니다. 한참 세이노님이 추천해 주셨던 필독서들을 읽었던 시절이 있는데요. 저는 아마 그 시절에 이 책을 읽었던 것 같지만 깊은 인상을 받지 못했습니다. 왜냐하면 제가 원하는 내용이 아니었기 때문인 것 같아요. 그래서 책도 다 읽고 팔아버렸는지 도저히 찾을 수 없어 이번에 다시 중고로 샀습니다. 나온 지 꽤 됐는데 중고임에도 7,400원이나 주고 샀답니다. 제가 이 책을 다시 읽게 된 이유도 단순합니다. 나는 오늘도 경제적 자유를 꿈꾼다를 쓰신 청울림 님이 강력하게 추천한 책이었기 때문입니다. 저는 예전에 제가 놓친 부분이 있었을까 싶어 다시 책을 펼쳤는데요. 책 내용이 예전과 180도 달리 다가옵니다. '내가 이래서 기억을 못했나 봐'


이웃집 백만장자가 아닌 여러분들이 백만장자가 되기 위해서는 하나의 준비만 하면 됩니다. 그 준비가 무엇인 줄 아세요? 바로 경제적 자유를 얻기 위해서는 절제와 희생, 근면만 있으면 됩니다. 하지만 이 세 가지를 가질 거라고 약속하지 않는다면 부는 절대로 축적할 수 없습니다. 어떻습니까? 이제까지 들어온 내용과 별반 다르지 않으시지 않나요? 제가 예전에 이웃집 백만장자를 읽을 때는 알라딘의 요술램프를 기대하고 책을 읽었던 것 같습니다. 이웃집 백만장자들은 하늘에서 뚝 떨어진 존재라고 생각하여 부를 이루는 데 아주 특별한 비밀이 숨겨져 있을 거로 생각한 거죠. 그들이 가지고 있는 비기야말로 내가 얻고자 하는 부를 단시간에 쌓게 해줄 거라 믿었습니다. 그런데 그 비밀이 절제, 희생 그리고 근면이라뇨. 큰 실망감을 가진 채 책을 읽었으리라 생각합니다.


성인이 돼서 자신의 생애를 하나의 도시에서 자라온 사업가입니다


이 책에서 조사한 백만장자의 특징은 자신만의 사업체를 운영하는 사람이었다고 합니다. 그렇다고 해서 우리가 단박에 떠올리는 대기업이 아니라 소규모 공장을 운영한다던가 아니면 여러 개의 체인점 그것도 아니라면 서비스 회사를 가지고 있는 사람입니다. 제가 전에 세이노의 가르침에서 언급했던 내용이 떠오릅니다. 마윈이 했던 중소기업에서 많은 경험을 쌓으라는 내용 말입니다. 회사에서 월급을 받기보다 조그맣더라도 자신만의 사업체를 운영하는 사람 중에서 백만장자는 더 많이 탄생하였습니다. 


백만장자는 절대 백만장자처럼 보이지 않는다


한국에서도 그렇지만 미국에서도 백만장자에 대한 잘못된 이미지가 굳어져 있나 봅니다. 저의 짧은 소견으로도 백만장자는 명품을 몸에 휘감고, 명품 자동차를 타며 고급 레스토랑에서 음식을 먹는 사람을 생각했습니다. 왜냐고요? 백만장자이기 때문입니다. 비단 이러한 생각은 저 혼자만 하는 생각은 아닐 겁니다. 책에서도 어떤 회사의 부사장으로 근무하는 사람의 사례가 등장합니다. 그는 명품 정장을 입으며 명품 시계를 차고, 명품 자동차를 몰고 회사를 출근합니다. 그는 백만장자가 자신처럼 소비습관을 가지고 있으리라 생각했는데요. 저자가 조사한 바에 따르면 이와 정반대의 소비 습관을 지닌 사람들이 바로 백만장자들이었습니다. 사치스러운 생활을 절대 하지 않으며 절제된 삶을 살아가고 있죠.


큰 모자를 쓴 가축 없는 카우보이


사람들은 참 모순된 동물입니다. 제가 사람이 아닌 다른 동물을 좋아하는 이유가 꾸밈이 없기 때문입니다. 가식이 없이 자신들에게 주어진 삶을 본능에 충실한 채 살아갑니다. 그에 반해 인간은 어떠한가요? 자신들의 삶을 필요 이상으로 포장하며 살아갑니다. 남뿐만 아니라 자신마저 속이는 삶을 살아가는 거죠. 월급으로 살아가기가 빠듯하여 대출을 받아 명품 화장품이나 가방을 삽니다. 파멸로 아무렇지도 않게 걸어가는 삶을 보며 참 많은 생각이 듭니다. 모두 저와 함께 회사에 다니는 사람들의 이야기입니다. 저는 이걸 깨닫고 나서 점심 식사에 쓰는 돈도 철저히 통제하려 노력하고 있는데요. 한 번은 낙지볶음을 먹으러 가야 한다며 저도 함께 가지고 하였습니다. 저는 직감적으로 돈이 많이 나올 듯하여 점심 약속이 있다고 거짓말을 했습니다. 나중에 얘기를 들으니 점심으로 1인당 19,500원씩 냈다는 얘기를 들었습니다. 저도 모르게 '헉! 너무 비싼 거 아니에요?'라고 했습니다. 사실 언젠가 한 번쯤은 이렇게 말해주고 싶었는데 저도 모르게 말이 튀어나와 버린 거죠. 그 말을 듣고 나서 한 명은 '그러고 보니 비싼 밥을 먹었네'라고 말했고, 다른 언니는 아무 말 하지 않았습니다. 이런 삶이 과연 옳은 삶일까요?


여러분들도 자신의 삶을 선택할 수 있습니다. 큰 모자는 없지만, 가축이 많은 실제 카우보이가 될 것인가? 아니면 그 반대의 삶을 살아갈 것인가. 이럴 때면 항상 떠오르는 단어가 있습니다. 바로 Vanity Fair입니다. 허영심을 파는 시장이라는 뜻이죠. 천로역정이라는 소설에서 처음 등장한 단어입니다. 저도 처음 이 단어를 접했을 때는 허영의 시장이라고? 이게 팔 게 있나? 라는 참으로도 순진한 생각을 했었습니다. 머리가 너무나 커져 버린 지금, 허영이 포함되어 있지 않으면 사람들이 사려고 하는 물건이 있을지가 의문인 시대가 되었습니다.


백만장자는 멀리 있지 않습니다. 여러분이 보기에 보잘것없어 보이는 이웃집 사람이 백만장자일지 모릅니다. 또한 여러분 내면에 백만장자의 가능성을 품고 있을지도 모르는 일입니다. 그 씨를 터뜨리는 건 오직 여러분들의 의지에 달려있습니다. 오늘도 여러분들의 꿈을 응원합니다.




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90일 완성 돈 버는 평생 습관입니다. 제목이 너무 노골적이라 저의 관심을 끌었는데요. 이 책도 중고로 구입한 서적입니다. 정가는 12,000원이었는데 5,200원에 팔고 있어 냉큼 구매했습니다. 사실 이 과정을 너무 짧게 표현하고 있지만 실제로는 책을 사기 전 저자와 목차, 출판사 서평 및 독자 리뷰를 꼼꼼히 살펴봅니다. 제목이 판매량을 낮추는 책이 있지만, 제목만 훌륭한 책들도 많기 때문입니다. 목차와 출판사 서평을 살펴보니 한 번 봐도 나쁘지 않을 책으로 판단되었습니다. 그리고선 집에 도착한 책을 펼쳐 보는데요. 저자 서문을 읽기만 해도 번뜩이는 느낌을 받았습니다. 내가 그동안 놓치고 살아왔던 부분이 바로 이거였구나!


종잣돈 모으기 그 이전에


다들 인정하지 않으려 하는 진실은 월급만으로는 먹고살 수 있는 시대는 지났다는 것입니다. 부모님 세대만 하더라도 아버지가 외벌이를 해도 네 식구가 먹고살 수 있었습니다. 그런데 어떻게 된 세상인지 갈수록 돈이 더 필요한 세대가 되었습니다. 부모님 모두 맞벌이를 해도 돈은 갈수록 모자라기만 합니다. 그래서 결혼도 포기하고, 아이도 포기하는 N포 세대가 등장하고 있습니다. 저 또한 이들의 생각에 동의합니다. 돈을 벌고 있음에도 끊임없이 지출할 내용이 발생합니다. 저는 그 원인을 알 수 없었습니다. 단순히 제가 돈을 모을 수 있는 저력이 없었다고만 생각했고 이건 의지의 문제라 여겼습니다.


절약을 위한 첫걸음은 바로 정리 정돈이다!


그런데 이 책에서 저자는 다음과 같이 결론 내립니다. 당신이 돈을 모으지 못하는 이유는 방이 더럽기 때문이라고 말입니다. 방이 더럽다는 뜻은 정리 정돈을 못 한다는 뜻인데요. 정리 정돈을 못 하는 사람 대부분이 금전적인 문제를 겪고 있다는 걸 발견합니다. 돈을 모으는 습관이 없었던 것입니다. 그래서 저자는 이들의 행동을 주의 깊게 관찰하는데요. 이들에게 돈 문제는 첫 번째 관리 대상이 아니었습니다. 무질서한 생활을 바로잡는 것이 이들에게 선행되어야 할 첫 번째 과제였습니다. 


필요와 욕심을 구분하지 못하기 때문입니다


단순히 과소비가 문제가 아니라 이들은 필요와 욕심을 구분하지 못하는 특성이 있었습니다. 조금 더 와닿게 표현을 하자면 돈을 쓰는 기준이 없다는 의미입니다. 자신의 기분이 우울하다면 어떻게 해서라도 이 스트레스를 풀기 위해 돈을 써야 하는 이유를 만드는 사람들입니다. 저는 사실 이제까지 살면서 과소비와 정리 정돈을 연결 지어 생각해 보라고 한 사람이 없었습니다. 그래서 각각의 문제를 해결하기 위해 온 정신을 집중했는데요. 알고 보니 이 두 문제는 하나로 연결되어 있었습니다. 정리 정돈을 못 하기 때문에 당신이 지금 절약을 하지 못하는 것이다! 이 내용이야말로 도끼 상을 줘야 하는 게 아닐까 싶었습니다. (이 책이야말로 도끼다.)


저자 서문에서는 이 정도로만 밝히고 책 본문으로 들어가 각각의 단계에 대한 내용을 아주 상세히 풀이해 주고 있습니다. 저도 이 부분은 아주 꼼꼼하게 읽었습니다. 90일 완성 계획답게 30일을 한 달로 잡아 총 3개월 프로젝트입니다. 첫 번째 단계는 어렵지 않습니다. 물건 정리의 단계입니다. 집도 정리하고 회사도 정리하고 자신의 흔적이 남는 곳을 깨끗하게 정리 정돈하는 단계입니다. 두 번째 단계는 생활을 관리하는 단계입니다. 자신에게 소비를 불러일으키는 관계는 정리하고 생산적인 습관을 들일 것을 말하고 있습니다. 이제 마지막 세 번째 단계입니다. 그제야 돈 버는 습관을 말해 주고 있습니다. 이 세 단계가 바로 종잣돈 모으는 비법! 돈 버는 습관이라 말하고 있습니다.


혹시라도 이 글을 읽는 사람 중에 자신의 평생 과업이 정리정돈이라 생각하시는 분은 이 책을 사서 읽을 것을 꼭꼭 추천해 드립니다. 인생이 바뀌는 한 권의 책이 될 겁니다.


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